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Ronald Merlino, di New York, ha lavorato per anni come agente di rinomati direttori d'orchestra e musicisti. Oggi consiglia alle aziende vinicole come abbinare la musica classica al vino. Il sommelier esperto racconta come lo champagne abbia aiutato la dinastia viennese del valzer Strauss a raggiungere il successo e la fama.

Al famosissimo Concerto di Capodanno dell'Orchestra Filarmonica di Vienna, il 1° gennaio 2023, saranno protagoniste le composizioni della famiglia Strauss. Potrebbero eseguire opere legate al vino o allo champagne?

Ron Merlino: Ce ne sarebbero state parecchie tra cui scegliere. In ogni caso, sia Johann Strauss padre che Johann Strauss figlio hanno scritto alcuni brani con "champagne" nel titolo.

Da dove deriva la loro passione per lo champagne?

Ron Merlino davanti alla targa commemorativa di Schubert a Tattendorf.
© Alexander Lupersboeck

Ron Merlino: Le guerre napoleoniche avevano interrotto solo per poco l'ammirazione per tutto ciò che era francese. Si sa che Ludwig van Beethoven beveva volentieri Borgogna, Bordeaux e Champagne, almeno fino a quando Napoleone non occupò Vienna per la seconda volta nel 1809. Al Congresso di Vienna, il Cancelliere di Stato Metternich fece servire vini di tutti i Paesi partecipanti, compresa la Francia. L'entusiasmo per i vini spumanti fu enorme. Non bisogna dimenticare che all'epoca tutti i vini spumanti erano chiamati champagne, indipendentemente dalla loro provenienza.

Come si è manifestato questo entusiasmo per i vini spumanti?

All'inizio del XIX secolo, a Vienna furono aperte molte sale da ballo, i cosiddetti casinò. Vi si tenevano balli, concerti, ristoranti e altre attrazioni come gli zoo. Questi templi dell'intrattenimento coltivavano anche una scena culinaria di alto livello, dove erano disponibili i migliori vini dell'epoca.

Questo ha avuto un'influenza sui compositori dell'epoca?

Il padre di Johann Strauss è cresciuto in una locanda. Si chiamava "Zum guten Hirten" e Franz Schubert e molti altri compositori e letterati vi erano ospiti. È così che Johann Strauss padre entrò in contatto con questa cultura e i suoi protagonisti. In seguito suonò con Josef Lanner in un'orchestra di intrattenimento nei casinò. Ne fecero un grande business e composero pezzi speciali per queste esibizioni, che non erano solo destinate al ballo ma anche all'accompagnamento dei pasti. A differenza di Lanner, Strauss scrisse anche musica con un deciso riferimento al vino e allo champagne. Ciò incrementò le vendite e lo rese interessante per i ristoratori e i commercianti di vino. Lanner, il primo re del valzer viennese, amava i buoni vini, ma non li immortalava nella sua musica. È chiaro che entrambi furono influenzati da Franz Schubert.

È vero che Franz Schubert beveva eccessivamente?

Ron Merlino: Beveva molto, ma non in eccesso. Le sue "Schubertiadi" negli anni Venti del XIX secolo erano la stessa cosa che fecero in seguito i fratelli Strauss. C'erano musica, cibo, bevande, danza, poesia e arte. Duravano notti intere - e Schubert era un maestro di questo genere. Queste esperienze gastronomiche avevano un legame diretto con i valzer che si erano sviluppati dalla semplice musica dei contadini. Schubert, come maestro della forma canzone, ebbe una grande influenza sul suo sviluppo. Non fu quindi solo uno dei più grandi compositori, ma anche una figura importante sulla scena artistica. Sono pochi i brani di Schubert in cui il vino non compare, anche se non sempre viene citato direttamente. Il vino era parte integrante della sua vita. Non si può separare Franz Schubert e la sua opera da ciò che vedeva, sentiva e sperimentava. Il vino gli piaceva molto e sapeva distinguere il vino buono da quello cattivo. Beveva Schilcher, Kadarka e Tokay. È chiaramente documentato che sceglieva i suoi vini con molta attenzione. Nonostante l'immagine di "povero sorseggiatore", era un membro dell'alta società.

Il debutto di Johann Strauss Sohn al Casinò Dommayer
© Museo di Vienna

Perché ci sono così tante composizioni della famiglia Strauss legate allo champagne?

Ron Merlino: Fu in quel periodo che l'industria dello champagne iniziò a commercializzarsi e a creare i suoi marchi mondiali che sono conosciuti ancora oggi. Credo - senza poterlo dimostrare - che il padre di Strauss abbia scritto brani come il Valzer dello Champagne e il Galoppo dello Champagne proprio per questo motivo. All'epoca, nel 1828, si tenevano i "balli dello champagne". Bicchieri di vino o bevitori di vino erano persino raffigurati sulle copertine dei libretti musicali. In un numero, le note erano raffigurate come le bollicine di una coppa di champagne. Si trattava quindi di un vero e proprio "branding". Il padre di Johann Strauss fu il primo compositore a sviluppare un senso di autopromozione. Diede ai suoi pezzi titoli appropriati e questo aiutò i ristoranti e i commercianti di vino a venderli. Lo aiutarono assumendolo. Si concentrò sulla combinazione di vino e musica, cercando di usare il valzer per aumentare le vendite di champagne. Oggi probabilmente avrebbe la sua etichetta di champagne. Nel 1837, il padre di Strauss si trasferì allo "Sperl", una delle sale da ballo più grandi e più belle, famosa per l'ottimo cibo e l'eccellente selezione di vini. Nelle gare di ballo, lo champagne francese veniva spesso offerto come premio.

Il figlio di Johann Strauss sfruttò le conoscenze del padre?

Ron Merlino: Divenne un musicista contro la volontà del padre, ma ancora più popolare del padre e di Josef Lanner. Debuttò nel 1844 al Casino Dommayer, vicino al castello di Schönbrunn. Si trattava di un locale più piccolo rispetto ad altre sale da ballo, ma di alta classe, motivo per cui Strauss visse in seguito nelle immediate vicinanze. Con i fratelli Joseph ed Eduard, gestì un impero dell'intrattenimento che produceva musica come in una catena di montaggio. Di conseguenza, divennero molto ricchi. Nella sua musica, Johann Strauss Son faceva riferimento all'attualità, alle tendenze, alle mode, cioè allo zeitgeist dell'alta società. Come Franz Schubert, visse della sua partecipazione a questo "demi-monde". Nel 1858 compose la Champagne Polka. Fino al 1871 scrisse esclusivamente musica da ballo, diventando così il "re del valzer", dopodiché si dedicò all'operetta. Anche queste opere sono spesso incentrate su festeggiamenti, balli, mangiate e bevute. L'operetta "Die Fledermaus", con il suo grande successo "Trinke, Liebchen, trinke schnell", viene ancora eseguita classicamente a Capodanno e a carnevale.

Aveva contatti con altri compositori?

Ron Merlino: Johann Strauss Sohn era buon amico di Johannes Brahms, bevevano spesso insieme. Nel 1893 gli dedicò il valzer "Seid umschlungen, Millionen", che si riferisce alla Nona Sinfonia di Beethoven. E così il secolo chiude il cerchio.

Lo spartito del Valzer del Danubio mostra i vigneti vicino a Nussdorf con una vista su Vienna e le foglie di vite.
© Wikipedia

Johannes Brahms è noto per essere un amante del vino.

Ron Merlino: Sì, era un intenditore. Trascorreva molto tempo nel Rheingau, vi faceva passeggiate e conosceva i vigneti e i vini. Ma amava anche il Chianti e i vini siciliani, perché era spesso in tournée in Italia. E aveva un debole per il Tokaj. Ma separava il piacere dal lavoro, non scriveva opere teatrali con riferimenti al vino.

Per me è importante che la musica da ballo di Lanner e Strauss non sia valutata meno di quella di Beethoven e Brahms. Avevano tutti lo stesso stile di vita e le stesse circostanze. Solo perché la famiglia Strauss aveva più successo commerciale, non era tagliata fuori dal resto della scena. La combinazione di musica e vino doveva essere molto potente.

Immagine del titolo: © Wikipedia

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