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Metà agosto 2013, cielo azzurro sull'Aischgrund in Franconia. Kai Wagner e Josef Engelhart si incontrano alla "Croce d'oro", la locanda del piccolo villaggio di Ickelheim con le sue due suggestive porte. Il luogo dell'incontro è ben scelto, e non solo per il piatto fatto in casa che i due stanno mangiando, perché è accompagnato dall'"Hausschoppen", un abbondante vino bianco da una brocca di pietra. È fatto in casa e proviene dal più antico vigneto a pali della Germania, l'Ickelheimer Schlossberg. Purtroppo ha i giorni contati, perché la famiglia Heinlein non può più svolgere il minuzioso lavoro manuale per motivi di salute e non è stato trovato un successore. Il vigneto non è stato curato per mesi e quindi le ultime brocche di pietra vengono servite e svuotate. Poi sarà tutto finito.

L'Ickelheimer Schlossberg: piccole parcelle% strettamente piantate% non ripulite. Qui ci sono diversi vecchi pezzi% piantati nella Gemischter Satz. (Foto: K. Wagner)

Lo scopo dell'incontro tra Wagner ed Engelhart, tecnico viticolo e ricercato esperto di varietà d'uva dell'Istituto statale bavarese per la viticoltura e l'orticoltura di Veitshöchheim, non è quello di svuotare il maggior numero possibile di caraffe, ma di dare un'occhiata più da vicino ai vecchi vigneti vicino a Ickelheim. Perché sono emozionanti e unici per diversi motivi. I vecchi vigneti non solo sono naturalmente a bassa resa e quindi producono vini ricchi di estratto ed espressivi, ma sono soprattutto piantati nel Gemischter Satz, il metodo un tempo comune per proteggersi dai pericoli del tempo e delle malattie. In un vigneto vengono piantate molte varietà d'uva diverse in modo incrociato, raccolte in una sola volta, trasformate in mosto e in vino. E questo dovrebbe avere un buon sapore? Lo scetticismo non è ingiustificato, perché la giusta cura e, soprattutto, la maturazione ottimale possono essere garantite solo se si coltiva un'unica varietà di uva. Ma anche in questo caso vale la regola: la prova del budino sta nel mangiarlo.

Le varietà di uva che si uniscono nel Gemischter Satz dipendono interamente dalle circostanze; a volte ci sono solo poche, a volte più di 30 varietà diverse, a volte una varietà domina, a volte il rapporto è più equilibrato. Due cose, tuttavia, sono tipiche dei vecchi vigneti dell'insieme misto: vi si trovano varietà di uve poco comuni, addirittura sconosciute oggi. E: le viti sono fedeli alle loro radici. I vecchi vigneti diventano così una preziosa riserva di vitigni e geni, che sta diventando sempre più importante di fronte all'esaurimento delle risorse e ai cambiamenti climatici. Il più esperto ricercatore tedesco di vitigni, Andreas Jung, lo dice chiaramente: "In Germania i vecchi vitigni si trovano solo nei vecchi vigneti. I vigneti più pregiati sono quelli che sono stati piantati prima della Seconda Guerra Mondiale e sono ancora piantati con le stesse radici. Queste contengono per lo più ancora le varietà care ai nonni nella loro diversità clonale originaria. Sono gli ultimi rifugi per i vitigni tradizionali culturalmente e storicamente importanti e un tesoro di diversità clonale testata in loco".

È così che si presentano oggi i vigneti in Franconia, come qui vicino a Escherndorf: accessibili alle macchine e su larga scala. (Foto: K. Wagner)

I pochi vecchi vigneti rimasti, sopravvissuti a innumerevoli notti di gelo, alla fillossera, alla ricomposizione fondiaria e alla conversione in terreni edificabili, sono piccoli, di solito di poche centinaia di metri quadrati, densamente piantati e quindi laboriosi e coltivabili solo a mano. Sono sparse in tutta la Franconia, per lo più al di fuori dei centri vinicoli, e spesso sono tenute in vita non da viticoltori professionisti ma da appassionati. Ad esempio, negli ultimi due anni Peter Vogel si è occupato di un vigneto piantato nel 1901 sul Kehlberg a Rottendorf, l'unico in cui è stato trovato il dimenticato Putzscheere, un vitigno a maturazione tardiva proveniente dalla regione pannonica e piuttosto diffuso dopo il XVII secolo. Il viticoltore ricreativo Hartmut Scheuring possiede un piccolo appezzamento di viti antiche e in parte di vitigni storici come il Tokay blu nel magnifico ma poco conosciuto sito terrazzato e scosceso di Steinbacher Nonnnenberg. La resa è spesso di poco superiore alle 100 bottiglie. Herbert Schneider produce il leggero e delicatamente fruttato "Anno Domini" dalle vecchie viti che crescono in un piccolo appezzamento recintato sulla scalinata di pietra che dalla piazza del mercato di Wipfeld porta alla chiesa.

Il piccolo villaggio di Ickelheim, fondato già ai tempi di Carlo Magno, possiede un piccolo vigneto, lo "Schlossberg", che non è stato ripulito dalle viti. È diviso in tanti pezzi, molti dei quali sono antichi e preziosi. Oltre al Pfahlweinberg della famiglia Heinlein, l'appezzamento centenario gestito dall'agile signora quasi ottantenne Eitel è un tesoro di vecchie viti. Il vino, aromatico e dai toni puri, è vinificato e distribuito dalla cantina Meier di Ulsenheim. Una cosa è chiara a Wagner ed Engelhart in questa soleggiata giornata di agosto a Ickelheim: i pochi vecchi vigneti rimasti devono essere preservati. E questo funziona solo se sono coltivate e se il vino che producono può essere venduto bene. Sembra un caso di "Arca del Gusto Slow Food": bere ciò che si vuole salvare. È un bene che il Convivium Mainfranken-Hohenlohe abbia da tempo nel suo radar il "Fränkischer Gemischter Satz" come candidato all'Arca. Qualcosa deve accadere presto: una riunione dei viticoltori e una grande degustazione dei vini del Gemischter Satz.

Spesso sono gli anziani% a curare i pochi vigneti rimasti. La signora Eitel ha 80 anni e lavora il vigneto a Schlossberg% il vino è prodotto e venduto da Markus Meier a Ulsenheim. (Foto: K. Wagner)

È positivo che ci siano anche alcuni viticoltori a tempo pieno che si sono dedicati alla conservazione dei vecchi vigneti e del Gemischter Satz. Il vigneto più antico, piantato nel 1835 con oltre 30 varietà di uva, tra cui l'Elbling è di gran lunga la varietà dominante, è nascosto nel mezzo di un campo di grano a due chilometri a nord del villaggio di Rimbach. È coltivato con successo e professionalità dall'azienda vinicola Zang di Sommerach. I migliori viticoltori della Franconia di Zehnthof a Sulzfeld, Wolfgang, Philipp e Uli Luckert, hanno deciso qualche anno fa di salvare due piccoli appezzamenti di terreno nel mezzo della loro città natale con antiche viti piantate nel 1870 e nel 1920. L'appezzamento con viti del 1870 è piantato con Silvaner blu e giallo, l'altro con il classico Gemischter Satz della Franconia. Entrambi sono stati nutriti e fatti fruttare. Anche il primo vino, incisivo, complesso, finemente intessuto e profondo, proveniente dal vigneto Silvaner che è stato letteralmente salvato all'ultimo minuto dalla sua definitiva scomparsa, mostra in modo impressionante il potenziale dei vecchi vigneti.

Il fatto che ci siano appezzamenti con vecchi impianti nella Gemischter Satz anche in siti top famosi in tutto il mondo è sorprendente e un colpo di fortuna speciale. Nel Klingenberger Schlossberg, terrazzato con ben 200 chilometri di muretti a secco, dove crescono alcuni dei migliori vini rossi della Germania, Wolfgang Kühn possiede l'"Altrod", piantato più di 80 anni fa, dove predominano le varietà rosse Portugieser, St. Laurent e Pinot Nero. Il vino omonimo è finemente fruttato, animato e fiorisce dopo alcuni anni di maturazione in bottiglia. Anche al Klingenberg Schlossberg, la guida turistica Gabriele Stahl-Euteneuer ha piantato un vigneto museo insieme alla cantina biologica Stritzinger, anch'esso dominato da varietà rosse, da cui si ottiene il potente "Vinum Franconium Purpureum". Anche ai margini settentrionali della regione vinicola della Franconia si trovano vecchi vigneti: a Zell am Ebersberg, dove Peter Götz e Nico Scholtens possiedono vigneti centenari con una varietà di vitigni da tempo dimenticati, o a Ramsthal, dove Kellers produce l'"Ur-Ramsthaler", e a Machtilshausen, dove un "Altfränkisch" forte e speziato prospera dalla ripida "Sommerleite", vinificata dal viticoltore biologico di Theilheim Edgar Wallrapp.

Il vigneto del museo vicino a Randersacker - questo Altfränkisch Wengert è stato piantato da Armin Störrlein. (Foto: K. Wagner)

Sempre più viticoltori si rendono conto che il Gemischter Satz non è solo un elemento centrale della cultura del vino, ma anche una variante di coltivazione stimolante e impegnativa che produce profili aromatici del tutto insoliti, vivaci e variegati. Così, le tenute VDP Bickel-Stumpf, Roth, Schlör e altre hanno piantato nuove versioni di Gemischter Satz semplicemente deliziose. Particolarmente lodevole è l'iniziativa dell'enologo VDP Armin Störrlein, che ha impiantato l'"Altfränkischer Wengert" nel Randersackerer "Pfülben" nel classico stile della Franconia, dove tutto il lavoro viene fatto come ai tempi degli antenati. Il risultato è un vino profondo e molto raffinato, caratterizzato dal mix di vitigni Riesling, Traminer, Silvaner, Gutedel, Muskateller, Ruländer, Elbling, Spätburgunder, Trollinger, Portugieser e il raro Bukettrebe.

Mezzo anno dopo, il momento è arrivato. L'8 febbraio 2014 piove a Würzburg. Engelhart, Wagner e Gerd Sych, portavoce del Convivium Slow Food Mainfranken-Hohenlohe, si incontrano nella Greising-Saal per gli ultimi preparativi di un evento che ha tutte le carte in regola per essere una vera e propria anteprima: quasi tutti i viticoltori della Franconia che coltivano vecchi vigneti che producono vini del Gemischter Satz si incontrano per la prima volta. Hanno portato con sé i loro vini, perché dopo lo scambio di idee tra i vignaioli inizia la degustazione pubblica, che ha registrato il tutto esaurito da tempo. L'arche-candidato "Fränkischer Gemischter Satz" decolla, viene decisa la fondazione di un gruppo di lavoro "Vecchie Vigne - Vecchie Satz", il Pfahlweinberg di Ickelheim viene affidato a buone mani.

Il Pfahlweinberg della famiglia Heinlein a Ickelheim nell'agosto 2013: una ventina di vitigni% diversi, per lo più antichi, fedeli alle loro radici% ma non coltivati per mesi. Doveva essere abbandonato: questa è stata la scintilla iniziale del progetto di salvataggio dell'Alten Satz. (Foto: K. Wagner)

Chi ha ancora dei dubbi sul potenziale del Gemischter Satz, nonostante la grande accoglienza che l'evento di Würzburg ha avuto tra i viticoltori e gli appassionati di vino, dovrebbe dare un'occhiata all'Austria. Anche qui il Gemischter Satz è sopravvissuto, soprattutto nella regione vinicola di Vienna, e l'intraprendente viticoltore Fritz Wieninger, insieme a quasi venti colleghi, ha creato il presidio "Wiener Gemischter Satz". Oggi il "Wiener Gemischter Satz" non è solo una denominazione protetta dall'UE, ma un vino ricercato in tutto il mondo, popolare persino a Manhattan, come Wieninger dichiara con orgoglio sul suo sito web. Sarebbe da ridere se i Franconi non potessero fare lo stesso.

Tutti i vini della Franconia attualmente degustati, provenienti da diversi vitigni

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