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Chateauneuf-du-Pape è una delle grandi denominazioni del Rodano meridionale - e senza dubbio la più famosa. I 3200 ettari di vigneti producono quasi esclusivamente vini rossi potenti e pesanti, che idealmente devono essere annoverati tra i più grandi vini del mondo.
© Coll. Fédération des Producteurs de Châteauneuf-du-Pape

Per tutti i vini della regione, cioè anche per i pochi bianchi (il rosé non esiste sotto la denominazione d'origine), sono ammessi ben 13 vitigni, ma gran parte della produzione è costituita prevalentemente e talvolta interamente da Grenache, che occupa circa il 70% della superficie vitata. È a quest'uva che i vini devono la loro leggendaria pienezza, la loro potenza e la loro seducente succosità. Le bottiglie di Grenache in purezza possono essere stupefacenti, ma per la maggior parte, lo Chateauneuf-du-Pape rosso beneficia dell'aggiunta di altre varietà - in particolare Syrah e Mourvedre - che danno ai vini ulteriore spina dorsale, freschezza, presa e complessità.

Questo è più vero oggi che mai. Perché, ovviamente, il cambiamento climatico non si ferma a Chateauneuf-du-Pape. L'aumento delle temperature fa sì che la Grenache, che è già incline a un'alta produzione di zuccheri e quindi a una corrispondente gradazione alcolica, produca vini ancora più potenti e più grassi. La tanto decantata elasticità e pienezza minacciano di scivolare in grassezza, calore e ampiezza. È qui che bisogna prendere delle contromisure.

E molti produttori sembrano avere un successo incredibile. Coloro che hanno ritirato i loro favori da Chateauneuf-du-Pape in vista dei livelli di alcol significativamente aumentati si perdono. Perché i migliori vini combinano ancora potenza e sottigliezza come hanno sempre fatto. Per quanto il mediocre Chateauneuf-du-Pape possa essere estenuante, gli esempi di successo sono magnifici. Ci si stupisce regolarmente di quanto siano succosi e speziati, immensamente complessi, corposi e spesso eleganti anche i rappresentanti più potenti di questa denominazione. Chi prende questi vini nel bicchiere non spreca un pensiero sulla gradazione alcolica.

Per inciso, questo vale anche per i vini bianchi molto meno conosciuti, che rappresentano solo il 7% circa della produzione totale. I bianchi, prodotti principalmente da Roussanne, Grenache Blanc e Clairette, sono spesso un po' più leggeri e meno alcolici dei rossi, ma per la maggior parte ancora potenti. Allo stesso tempo, i migliori vini ci sorprendono con una sorprendente freschezza, precisione, profondità e finezza. Noi stessi eravamo scettici su cosa aspettarci dai vini bianchi - e alla fine ci siamo stupiti di quanto piacere abbiamo provato assaggiandoli.

Abbiamo assaggiato più di 200 vini per questo BEST OF nelle ultime settimane, di cui presentiamo i migliori qui. Se mancano alcuni dei migliori vini della regione, non è perché li abbiamo dimenticati; purtroppo non tutti i produttori hanno accettato il nostro invito. I link a tutti i vini con descrizioni dettagliate e ai loro produttori si trovano alla fine di ogni lista.

BEST OF Chateauneuf du Pape Chateauneuf-du-Pape rouge 2019

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