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Il 2021 non ha reso le cose facili ai viticoltori. La primavera fresca ha fatto sì che il germogliamento avvenisse fino a quattro settimane più tardi rispetto agli anni precedenti, il che non ha potuto evitare i danni delle gelate tardive ovunque, ma alla fine si è rivelato un grande vantaggio. Ma questo non era noto all'epoca.

© Cantina Nik Weis - St. Urbans-Hof

Il caldo giugno ha permesso alle viti di recuperare alcuni arretrati, ma il tempo è rimasto prevalentemente umido, fino a tutta l'estate. Il risultato è stata una forte pressione delle malattie in molti luoghi. La peronospora, in particolare, ha fatto sentire il suo peso sui vigneti. Ma i problemi sono stati tutt'altro che distribuiti uniformemente. Mentre alcuni vigneti hanno subito perdite totali, almeno per quanto riguarda alcune varietà, altrove i viticoltori sono stati soddisfatti delle rese, che sono state di gran lunga superiori a quelle degli anni precedenti, che erano stati colpiti da una notevole siccità e da danni talvolta devastanti causati da gelate o grandine.

Ma i viticoltori hanno dovuto temere a lungo per il loro successo. Solo tra la fine dell'estate e l'autunno il tempo si è stabilizzato, permettendo alle uve di rimanere nei vigneti sani fino all'autunno inoltrato. Infine, il germogliamento tardivo si è rivelato un colpo di fortuna: per molto tempo le uve non hanno potuto maturare così tardi come nel 2021. I produttori hanno potuto rilassarsi e osservare lo sviluppo degli aromi nelle giornate calde e secche e nelle notti fresche, senza che gli acidi finissero in cantina e i livelli di zucchero salissero alle stelle.

Quindi tutto è bene quel che finisce bene? Non è così semplice. Sebbene si sia subito parlato di un'annata grandiosa e soprattutto longeva, questa valutazione vale al massimo solo per una parte della vendemmia. Senza l'impegno adeguato nei vigneti, la fortuna della posizione e l'istinto giusto in cantina, non è stato possibile ottenere risultati convincenti.

Non vogliamo parlare a lungo dei veri e propri fallimenti che si sono verificati anche nel 2021, i vini scialbi, sottili, spenti, a volte amari, a volte acidamente aspri, a volte completamente privi di vita. Per la maggior parte, i risultati di Riesling sono estremamente piacevoli. Idealmente, i vini dell'annata combinano brillantezza e succosità con struttura solida, acidità croccante, nerbo, densità e profondità. Ma è proprio quest'ultima che a volte manca. Molti Riesling 2021 sono già molto divertenti grazie alla loro vivacità, al loro aspetto snello e succoso, ma a un'analisi più attenta mancano una vera concentrazione e una profondità. Questo non toglie nulla al piacere di bere, ma se questi vini estremamente vivaci possano svilupparsi positivamente per lungo tempo bisogna almeno dubitare con cautela. Per questo, la vera sostanza è molto più importante di tanta acidità. E questo è del tutto indipendente dalla gradazione alcolica: un vino leggero che manca di sostanza può essere piacevole da bere, ma non è solo leggero e animatamente snello, ma anche piuttosto stretto e sottile. Questo si nota anche nei vini Kabinett che sono tanto in voga al momento In primo piano. Molti di questi vini sono estremamente animati dalla leggerezza del piede, dalla freschezza del succo e dalla vivace acidità, ma a un esame più attento spesso (non sempre!) mancano della densità, della complessità, della tensione e della lunghezza delle annate veramente di prima classe. In questo caso, i predicati più tardivi e più alti, che ricevono relativamente poca attenzione accanto ai celebri Kabinett, hanno spesso dei vantaggi quest'anno.

Il fatto che a volte manchi la profondità finale e che i vini non abbiano sempre la concentrazione e l'enfasi delle grandi annate si nota anche nei Riesling secchi superiori. L'annata offre un'abbondanza di splendidi vini locali o di primo impianto, in parte sofisticati e in parte particolarmente facili da bere, e talvolta anche i vini di proprietà sono molto convincenti. Tuttavia, i vini di punta assoluti dei grandi siti non riescono sempre a distinguersi in termini di qualità come in altre annate. Inoltre, molti produttori hanno apparentemente ritenuto di dover tamponare l'elevata acidità dell'annata con una maggiore quantità di zucchero residuo. A parte il fatto che questo non ha mai reso i vini molto più armoniosi, perché i vini hanno poi un sapore agrodolce, lo zucchero è spesso più evidente questa volta rispetto al solito per un altro motivo: dove c'è molta acqua, aumenta anche il contenuto minerale dell'uva. I minerali hanno un effetto alcalino. Questo non solo contrasta l'acidità in modo molto più efficace della dolcezza, ma aumenta anche il valore del pH del vino. Questo a sua volta può portare i vini a scivolare involontariamente verso la degradazione biologica acida (BSA). Questo fenomeno è riscontrabile in alcuni Riesling secchi. In linea di principio, c'è poco da dire contro la BSA in Riesling secco, ma lo zucchero residuo è raramente una buona idea in questo contesto. Con o senza BSA: le condizioni dell'annata fanno sì che anche quantità relativamente basse di zucchero residuo possano risultare piuttosto invadenti e talvolta sbilanciare inutilmente i vini. Non è sempre così, ma accade molto più spesso del necessario, soprattutto nel 2021.

Tuttavia, coloro che hanno avuto tutto sotto controllo e sono stati in grado di resistere ad alcune tentazioni in cantina sono stati in grado di riempire eccezionali 2021. Vini concentrati, incredibilmente compatti, brillanti, con un'enorme concentrazione, tensione, profondità e un'espressione minerale che difficilmente abbiamo potuto sperimentare nelle annate siccitose del passato prossimo. In contrasto con i vini divertenti, vivacemente fruttati e croccanti che costituiscono la stragrande maggioranza dei Riesling di questa annata, tuttavia, la maggior parte di essi è completamente inavvicinabile oggi e quindi forse sottovalutata al momento. È inoltre fortemente sconsigliato cedere alla curiosità troppo presto. Ne varrà la pena di pazientare. Tra questi ci sono alcuni dei più grandi Riesling secchi che siano stati prodotti negli ultimi 50 anni - e quindi probabilmente in assoluto.

Negli ultimi mesi abbiamo assaggiato più di 1.200 Riesling tedeschi. In questa sede possiamo presentare solo il meglio di ogni categoria, per cui vi consigliamo vivamente di dare un'occhiata anche ai molti altri risultati. Come sempre, alla fine delle liste troverete i link a tutte le valutazioni, alle descrizioni dei vini e ai produttori.

In primo piano: Riesling tedesco Riesling secco, annata 2021

In primo piano: Riesling tedesco Riesling secco, annata 2020