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Oggi il Grüner Veltliner è senza dubbio il vitigno austriaco da vino bianco per eccellenza. Non è sempre stato così. L'avanzata trionfale dell'antico incrocio tra il Traminer e la varietà St. Georgen, scoperto e nominato solo nel 2000, è iniziata solo dopo la fine della Seconda Guerra Mondiale; oggi il Grüner Veltliner occupa quasi esattamente un terzo della superficie viticola totale dell'Austria.
© OeWM WSNA

Le ragioni del suo successo sono molteplici. Il Grüner Veltliner non è solo molto produttivo, ma anche relativamente facile da curare e abbastanza flessibile quando si tratta di collocazione. I risultati sono altrettanto diversi: da una bevanda semplice e potabile per tutti i giorni a un vino di punta complesso e capace di evolversi, si può trovare di tutto. I vini possono essere sottili o grassi e ponderosi, leggeri e bevibili, eleganti e tesi o potenti e possenti, estremamente secco e sempre più spesso un po' dolci. I dolci nobili di alta classe sono rari, ma esistono.

Uno dei grandi vantaggi del Veltliner è che anche i vini più semplici ed economici possono dare grandi soddisfazioni. Il numero di vini quotidiani ben fatti, con un frutto vivace e una speziatura non invadente, è difficilmente gestibile.

Più alta è la qualità dei vini, più la produzione si divide grosso modo in due stili: uno si concentra sull'eleganza, la finezza e l'alcol moderato, l'altro sulla potenza e la pienezza, per cui si può fare una distinzione tra i vini che rimangono aspri e fermi e che offrono ancora finezza e quelli che si concentrano sulla fusione, il calore, il frutto lussuoso e, sempre più spesso, una certa dolcezza. Volutamente o meno, i vini particolarmente potenti di oggi contengono spesso qualche grammo di zucchero residuo, che di solito può essere chiaramente assaggiato in questo contesto. Spesso un solo bicchiere vi sazierà completamente.

Non c'è quindi da stupirsi che la frazione di eleganti Veltliner di punta stia diventando sempre più popolare. Eppure non è affatto facile produrre Veltliner espressivi, profondi e stratificati con una moderata gradazione alcolica. La varietà tende comunque ad essere piuttosto grassa nei frutti e la sua parentela con il Traminer si manifesta anche in una tendenza a livelli zuccherini più elevati, soprattutto con rese ridotte. Ma questi sono un requisito essenziale per un Veltliner di alta qualità. Tanto più ammirevoli sono i risultati di molti produttori di questo stile, che riescono a combinare freschezza, precisione e un gusto costantemente aspro senza frutti espansivi con profondità, sostanza e complessità.

Nelle scorse settimane abbiamo assaggiato circa 170 Grüner Veltliner, di cui presentiamo qui i migliori. Oltre ai rappresentanti austriaci, sono presenti anche singoli vini provenienti dall'Alto Adige e dalla Germania. I link a tutti i risultati, ai produttori e alle note di degustazione dettagliate si trovano alla fine di ciascuna delle migliori liste.

In primo piano: Grüner Veltliner Grüner Veltliner 2021