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Ruinart è considerato uno dei pionieri della protezione dell'ambiente e del clima in Champagne. Con il progetto "Vitiforestry", la Maison Champagne ha piantato alberi e siepi tra i vigneti per migliorare la biodiversità con metodi forestali. Kristine Bäder ha dato un'occhiata ai lavori nei vigneti Premier Cru di Taissy.

Per molto tempo, il 50° parallelo è stato considerato il limite settentrionale per la viticoltura di qualità, lo Champagne la regione vinicola più settentrionale d'Europa. Quei giorni sono finiti; il vino viene ora prodotto nello Schleswig-Holstein e a Sylt, in Inghilterra e Danimarca, persino in Svezia. Lo Champagne ha potuto beneficiare degli effetti del cambiamento climatico più a lungo di qualsiasi altro luogo. Le uve raggiungono ora la giusta maturazione quasi senza sforzo ogni anno. Solo tra il 2003 e il 2019, ci sono state cinque vendemmie in Champagne che sono iniziate già ad agosto, invece della consueta fine di settembre. "Prima riuscivamo a fare un Dom Ruinart forse cinque volte in dieci anni, ora funziona circa otto volte", riferisce Louise Bryden, enologo e project manager di Ruinart.

RUINART

Nella regione, Ruinart è considerato uno dei pionieri in termini di protezione dell'ambiente e del clima. I vigneti di proprietà della casa sono certificati con il marchio di sostenibilità "Viticulture durable en Champagne" dal 2014. A lungo termine, i responsabili vogliono motivare tutti i fornitori di uva ad aderire al marchio offrendo incentivi finanziari. L'azienda ha inoltre adottato una serie di altre misure, piccole e grandi, per risparmiare CO2 e preservare le risorse. Uno degli sviluppi più innovativi è la nuova confezione esterna "Second Skin". Realizzato con il 99% di carta, consente di risparmiare circa il 60% delle emissioni di gas serra degli imballaggi tradizionali.

Progetto pilota a lungo termine su 40 ettari

Nei prossimi anni, Ruinart si concentrerà su un progetto pilota per la biodiversità nei vigneti storici di Taissy. Su circa 40 ettari - 20 ettari ciascuno di Chardonnay e Pinot Meunier - si vuole promuovere la diversità della fauna e della flora locali. "Vitiforestry" è il nome dell'approccio, che mira a dare più vita ai vigneti e ai loro terreni in modo naturale utilizzando metodi forestali.

"Come primo passo, abbiamo piantato molte siepi e alberi intorno e tra i vigneti", spiega il responsabile del progetto. Il giovane enologo è entusiasta di questo "cuore verde" del progetto Vitiforestry. Dal 2021 sono stati piantati circa 14.000 alberi e arbusti autoctoni, come carpino e tiglio, corniolo e biancospino, e l'obiettivo è di arrivare a 20.000 entro il 2023.

"In questo modo, vogliamo spezzare le enormi aree di monocoltura dei vigneti in Champagne e creare un ecosistema in cui piante e animali autoctoni trovino un habitat", spiega Louise Bryden.

Louise Bryden è alla guida del progetto Vitiforestry
©lvmh

Cambiamenti nel vigneto e nel bosco

©Mathieu-Bonnevie

I vigneti del sito Premier Cru di Taissy si prestano al progetto per diversi motivi: La foresta di Fort de Montbré confina direttamente con l'enorme area viticola contigua. "Gli alberi qui sono troppo fitti e sono quasi esclusivamente pini", spiega l'enologo. È quindi necessario un cambiamento anche nella foresta. Per questo motivo, in parallelo, si stanno adottando misure di rigenerazione per promuovere il vigore e la diversità degli alberi nella foresta. Ruinart è supportato da Reforest'Action, una società specializzata in silvicoltura certificata come "B Corp" sostenibile, che si occupa della conservazione, della rigenerazione e della nuova piantumazione delle aree forestali. Ai piedi dei vigneti, c'è anche un prato selvatico che è considerato una rarità in Champagne - e che quindi deve essere preservato a tutti i costi su raccomandazione dei consulenti. "Non mi ero resa conto di quanti insetti, animali e piante diverse vivessero in un prato del genere", racconta Louise Bryden. Le siepi e gli alberi tra il prato e i vigneti formano ora ulteriori corridoi per uccelli, pipistrelli e altri animali. "Ci aspettiamo che questo crei una frammentazione naturale dei vigneti, come poteva essere in passato", descrive la prospettiva. Per i vigneti, si aspetta un effetto positivo a lungo termine: "Quando gli alberi piantati sono cresciuti, creano anche un microclima speciale. Speriamo, ad esempio, che spezzino il vento e il freddo, mitigando così gli effetti delle gelate tardive".

Parallelamente alla piantumazione di piante legnose, il responsabile del progetto sta sperimentando diverse forme di inverdimento per migliorare la vita e la fertilità del suolo. Le stazioni meteorologiche devono fornire dati dettagliati in modo da poter risparmiare più prodotti fitosanitari a lungo termine. "Dal 2008 abbiamo ridotto l'uso dei pesticidi del 50%. Le stazioni meteorologiche ci aiutano a utilizzare la protezione delle colture nel modo più limitato e preciso possibile". Tutti questi aspetti mirano a contrastare gli effetti del cambiamento climatico. Per farlo, dovrebbero contribuire a creare vigneti resistenti, terreni sani e fertili e un ecosistema diversificato.

RUINART

"Vogliamo incoraggiare la partecipazione"

©Mathieu-Bonnevie

Il lavoro nei vigneti di Taissy attira l'attenzione dei viticoltori circostanti, ed è esattamente quello che vogliamo che facciano. "Vogliamo invitare il maggior numero possibile di vicini a partecipare", dice Louise Bryden. Anche i viticoltori dei vigneti circostanti hanno già aderito e piantato alberi. "Un progetto del genere, con una superficie di 40 ettari, non si era ancora visto in Champagne. Abbiamo capito che dobbiamo fare qualcosa, non c'è alternativa. Ma nello Champagne è difficile cambiare qualcosa. Spero che non sia troppo tardi", sottolinea l'enologo. Una delle sfide più grandi è quella di misurare e documentare scientificamente gli effetti del progetto. A tal fine, ad esempio, all'inizio è stato registrato il numero di insetti e animali presenti. Le stazioni meteorologiche installate registreranno anche i cambiamenti del microclima. Molti altri risultati e dati sono stati documentati con precisione per essere messi a disposizione dei produttori interessati della regione dello Champagne.

Il progetto sta ricevendo ulteriore attenzione dall'artista tedesco Nils-Udo. In vista del 300° anniversario della Maison di Champagne nel 2029, Ruinart ha commissionato al pioniere della "Land Art" l'installazione di un'opera d'arte in mezzo ai vigneti. Con il titolo "Habitat", l'artista ha realizzato tre sculture, visibili da lontano, a partire dai tronchi d'albero e dalle viti espiantate nell'ambito del progetto Vitiforestry. "Gli abbiamo chiesto di praticare piccoli fori nei tronchi degli alberi per gli insetti", dice Louise Bryden, soddisfatta dell'integrazione dell'opera d'arte nel progetto. Oltre alle casette per uccelli e insetti, ora anche gli insetti trovano qui una casa. Ma il progetto Vitiforestry produce anche più qualità per i vini di Ruinart? Louise Bryden alza le spalle: "A questo punto non lo so. Spero che sia così".

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