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Da qualche parte nel sud dell'Inghilterra si trova quella che probabilmente è la collezione di vini più preziosa del mondo: nove milioni di bottiglie per un valore di circa 1,2 miliardi di euro sono ben nascoste - e ben protette - in una vecchia miniera. Matthias Stelzig ha potuto dare un'occhiata a 30 metri di profondità.

Vincent O'Brien è il direttore finanziario della Octavian Mine
© Matthias Stelzig

"Quanto sono lunghe le gallerie qui sotto? Nessuno lo sa". L'uomo che lancia un'occhiata di controllo al portatile nel suo minuscolo ufficio nel sottosuolo dovrebbe saperlo. Ma Vincent O'Brien, il direttore finanziario dell'Octavian, forse il più grande magazzino di vini del mondo, non ci ha mai pensato. Il modesto ufficio con un tavolo di formica davanti a pareti spoglie è ingannevole: con i suoi fogli di calcolo Excel, il contabile gestisce circa nove milioni di bottiglie di vino in magazzino e può accedere a ogni singola bottiglia con un semplice clic del mouse.

L'Octavian, nel Wiltshire, nel sud dell'Inghilterra, è un magazzino dove ogni appassionato privato può anche far maturare il proprio vino. Superalcolici Nei corridoi ramificati dell'ex miniera languono i vini di circa 10.000 clienti per un valore complessivo di 1,2 miliardi di euro. Il che equivale a una media di 130 euro a bottiglia. Fuori dalla porta dell'ufficio di Vincent, i 93.000 metri quadrati di gallerie della miniera hanno una temperatura costante tra i 12 e i 14 gradi. A 30 metri di profondità non ci sono praticamente oscillazioni di temperatura. L'umidità è altrettanto costante e ottimale, pari all'80%. "Temperatura e umidità fanno sì che i vini non si scambino con l'aria, il loro più grande nemico", spiega Vincent, "questo è il nostro grande potenziale". Da nessuna parte Accompagna il suo ospite in una passeggiata attraverso i corridoi finali. La mappa della miniera appesa alla parete sembra un oggetto nascosto. Nel XIX secolo qui si estraeva l'arenaria color ambra che i patrizi londinesi utilizzavano per costruire ville lussuose nella vicina e famosa località balneare di Bath.

Una media di due chilometri per raggiungere una bottiglia di vino

Massimo livello di sicurezza: l'unica strada di accesso alla miniera di Ottaviano
© Matthias Stelzig

Nel sottosuolo si ha la sensazione di trovarsi in un bunker, grazie al labirinto di pozzi e tubi. Ventilatori alti come uomini forniscono aria respirabile. Qua e là alcune stanze sono chiuse da pesanti porte d'acciaio. L'atmosfera è così suggestiva che la vecchia miniera ha già fatto da sfondo a un film di guerra. Le parole tedesche scritte con lo spray sulle pareti, come "Achtung" e "Gefahr", che si possono leggere ancora oggi, hanno trasformato per un breve periodo le gallerie in quartieri nazisti.

Oggi, a destra e a sinistra, si accumulano casse di legno fino al soffitto, le cui origini i fanatici del vino possono solo pronunciare con stupore: Da Angelus a Yquem, da Drouhin a Roumier, da Harlan a Screaming Eagle, da Selosse a Jacquesson e da Cannubi a Masseto, il meglio del meglio è raccolto qui.

In contrasto con le pareti grezze, i pavimenti sono asfaltati in modo che i carrelli elevatori abbiano una corsa libera. "Due chilometri in media", dice Vincent, spiegando che questa è la distanza media percorsa quando una bottiglia viene portata fuori dai sotterranei. Davanti a noi, un carrello industriale estrae un pallet dallo scaffale. Un rapido sguardo alle casse: il valore equivalente corrisponde a un solido contratto di risparmio edilizio.

L'Octavian è adeguatamente messo in sicurezza. Solo una lastra di marmo lucido a lato della strada indica la via d'accesso. Alla fine della strada c'è la fine - almeno per i normali mortali. Un cancello d'acciaio, una recinzione di filo spinato con punte d'acciaio, una sorveglianza con telecamere 24 ore su 24 e una guardiola che assomiglia più a un passaggio di frontiera proteggono il terreno. Non entra nessuno che non ne faccia parte. Anche gli autisti delle consegne non hanno accesso al di fuori dei loro turni.

Nei tunnel della miniera sono conservate migliaia di bottiglie di vino di alta qualità, come questo La Tâche.
© Matthias Stelzig

I visitatori ricevono un gilet ad alta visibilità, una bombola di ossigeno da usare in caso di incendio e un briefing sulla sicurezza: in caso di incendio, bisogna evitare le fiamme e aspettare i vigili del fuoco. In caso di emergenza, le possibilità di salvataggio sono buone. La chip card che si indossa al collo segnala ogni movimento al centro di controllo attraverso i sensori nei corridoi. "Li abbiamo più che altro nel caso in cui qualcuno si perda qui", dice Vincent. Ma gli interminabili corridoi non sono nemmeno sorvegliati.

Ifurti professionali di vino sono sempre più frequenti, anche in cantine ben protette. Per l'Octavian, un'effrazione sarebbe il GAU. Ma anche se i malviventi riuscissero a raggiungere il sancta sanctorum in stile James Bond, dovrebbero prima portare alla luce il bottino e poi fuggire inosservati nella zona rurale. Anche i truffatori hanno brutte possibilità: i clienti devono esibire un documento d'identità, gli operatori devono essere registrati nel registro del commercio e, in caso di dubbio, prima dell'assegnazione di uno spazio di stoccaggio è previsto un controllo dei precedenti. I potenziali clienti con precedenti penali e i gestori di aziende di cassette delle lettere chiedono invano.

Un magazziniere apre una cassa di Penfolds per l'ispezione.
© Matthias Stelzig

Ogni magazziniere sa riconoscere le contraffazioni

Quando le bottiglie appena consegnate sono state trasportate dal camion per circa 30 metri lungo il pozzo, Vincent e il suo team lanciano alcune occhiate severe alle casse e alle bottiglie. Ogni magazziniere viene addestrato per almeno sei mesi ed è in grado di riconoscere anche un Domaine Romanée Conti ben contraffatto. Anche le casse di legno vengono ispezionate singolarmente. I proprietari possono far riparare i danni precedenti e i tarli vengono trattati con discrezione e senza che nessuno li chieda. Perché una piaga sarebbe impensabile. Lo studio fotografico interno scatta 8.000 foto al mese. Nelle immagini ad alta risoluzione è possibile vedere ogni minimo difetto dell'etichetta. In caso di dubbio, il cliente viene informato prima che la bottiglia entri in magazzino. Questo vale anche per i sospetti di falsificazione. Una bottiglia di Octavian deve essere il più possibile priva di dubbi. Alla sua cassa viene assegnato un numero che l'accompagna per sempre e un adesivo su cui vengono memorizzati tutti i dati. "Anche se una bottiglia viene spostata solo per un breve periodo, possiamo tracciarla nel sistema", spiega il responsabile IT John Cording, "e la memorizziamo in modo permanente".

Tasso di errore nelle spedizioni: 0,001%.

Il computer suona anche l'allarme per i movimenti indesiderati. "Soprattutto se la spedizione va all'indirizzo sbagliato", dice John, facendo una pausa d'effetto. "Se. Il nostro tasso di errore è dello 0,001 per cento". Un vino conservato a Octavian aumenta anche di valore. Le case d'asta come Sotheby's amano da tempo fare riferimento al nobile indirizzo. Qualche tempo fa, il martello è caduto su una bottiglia di whisky single malt Macallan che era stata conservata all'Octavian per l'equivalente di 2,2 milioni di euro.

Ma non sono solo le case d'asta nobili a beneficiare della reputazione della vecchia miniera. I clienti dell'Octavian possono anche commerciare tra loro. Per loro questo comporta alcuni vantaggi: Il cliente non deve far controllare l'autenticità delle bottiglie, ritirarle da qualche parte o organizzare il trasporto. Inoltre, l'Octavian è un magazzino duty-free. Ciò consente ai clienti di risparmiare elevati importi di tasse. "In alcuni mesi, vendite a sei cifre vengono gestite qui senza che le bottiglie lascino la galleria", afferma Vincent con un'espressione non preoccupata. Eppure sono ben assicurate: "Sempre al valore di mercato", sottolinea il direttore, "non al prezzo di acquisto".

Queste condizioni sono apprezzate anche dagli investitori, che qui possono approfittare dei salti di prezzo senza dover pagare commissioni onerose. "Ma la maggior parte dei clienti sono collezionisti privati", sottolinea Vincent. A questo punto dovrebbe seguire un aneddoto sulle celebrità o su un politico famoso. Certo, tra i clienti ci sono star, monarchi e altri personaggi famosi. Ma i loro nomi rimangono nelle gallerie sicure di Octavian. Proprio come il vino.

© Matthias Stelzig

L'Octavian nel Wiltshire

  • Numero di bottiglie: circa 9 milioni
  • Valore totale: circa 1,2 miliardi di euro
  • Valore medio di una bottiglia: circa 130 euro
  • Superficie totale: circa 93.000 metri quadrati
  • Posizione: circa 30 metri sottoterra
  • Temperatura di stoccaggio: 12-14°C
  • Umidità: 80
  • Clienti: circa 10.000
  • Costi di stoccaggio all'anno: a partire da 20 euro per cassa da 12 bottiglie
  • Quantità minima: 1 bottiglia
  • Periodo medio di stoccaggio: 8 anni
  • Fatturato medio annuo: 12 milioni di bottiglie
  • Fondazione dell'azienda: 1991

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