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Janette Bruwer

"Hai portato con te il maltempo!". Jeanette Bruwer finge per un attimo di essere di cattivo umore, ma subito torna a sorridere su tutto il viso. In effetti, a Robertson pioviggina, la temperatura è di appena 19 gradi Celsius. Non è proprio tipico di una giornata primaverile in questa calda regione del Sudafrica - dopo tutto, la temperatura media diurna qui in estate è di quasi 29 gradi e anche in inverno è ancora un orgoglioso 21. Ma ottobre e novembre 2007 si sono rivelati relativamente freschi. "Ha piovuto molto", sospira Jeanette Bruwer, che gestisce la Springfield Estate insieme al fratello Abrie. Lei è responsabile del marketing, mentre Abrie si occupa della vinificazione. Tuttavia, entrambi devono spiegare più volte lo stile molto particolare dei loro vini, perché Springfield è considerata una delle cantine più sperimentali del Paese.


Una nuova partenza nel nord-est

Ma non è sempre stato così. Fino a pochi anni fa, Robertson, a circa due ore di auto da Città del Capo, era considerato un semplice fornitore di uva per le aziende vinicole del sud. Ma questo è finito al più tardi nel 1994, quando Nelson Mandela è stato eletto presidente. Il boicottaggio internazionale era finito e un futuro democratico sembrava possibile. Springfield decise di imbottigliare direttamente i vini in futuro e di conquistare i mercati nazionali ed esteri. Jeanette Bruwer ricorda: "La volta successiva che l'acquirente è venuto a indicare i prezzi dell'uva, gli abbiamo detto subito che poteva chiudere di nuovo il suo portatile". La decisione è stata facile e difficile allo stesso tempo. Da un lato, i Bruwers volevano finalmente produrre vino come lo immaginavano, dall'altro dovevano investire molto denaro in serbatoi, barriques e attrezzature per l'imbottigliamento.

Bellissimo paesaggio a Robertson


Springfield non è l'unico produttore del distretto di Robertson, che si estende per 13.600 ettari, ad essersi affidato all'autocommercializzazione dopo la caduta del comunismo. Nel frattempo, almeno due dozzine di aziende agricole hanno l'ambizione di produrre vini di alta qualità. Il fatto che diverse cantine siano gestite da Bruwers deve passare per una coincidenza: il nome è molto diffuso qui. Mentre Alwyn e Francois Bruwer si sono costruiti una reputazione per il Cabernet Sauvignon a Vruchtbaar, Martin e Fanus Bruwer si concentrano sul Sauvignon blanc a Quando. Un compito non facile nella calda Robertson: "Molti si chiedono stupiti come mai qui riusciamo a produrre sauvignon leggeri con una fresca acidità", dice ridendo Jeanette Bruwer. I viticoltori di Robertson devono fare di tutto per stare al passo con i loro colleghi di Stellenbosch o delle regioni fredde di Constantia e Walker Bay. A Quando, le viti di Sauvignon Blanc sono state piantate lungo il fiume Breede, e anche a Springfield si è cercato un sito che beneficiasse del vento fresco da sud-ovest e della vicinanza all'acqua. La vendemmia si svolge quasi ovunque nelle prime ore del mattino e le uve vengono raffreddate prima della pressatura. Una perfetta gestione del raccolto e una sofisticata lavorazione del fogliame sono indispensabili: Alcune uve di Sauvignon Blanc vengono raccolte prima di raggiungere la piena maturazione.


Spontaneo anziché semplice

Sauvignon maturi di Springfield

A Springfield, tuttavia, hanno voluto fare di meglio fin dall'inizio, rinunciando coerentemente all'aggiunta di ceppi di lievito coltivati. "La fermentazione spontanea aiuta anche a mantenere basso il contenuto alcolico dei vini", spiega Jeanette Bruwer. I Bruwers accettano il fatto che la fermentazione si interrompa involontariamente di tanto in tanto e che uno o l'altro contenitore debba essere cancellato. "Questo metodo favorisce anche la capacità di invecchiamento dei vini", sottolinea il capo e tira fuori da una pila una bottiglia di Sauvignon blanc del 1999 "Life from Stone". Nel bicchiere è incredibilmente fresco, elegante e leggermente d'uva spina; ricorda più un Riesling invecchiato che un Sauvignon d'oltreoceano. Lo Chardonnay "Méthode Ancienne" è ancora più coerente. Fermentazione spontanea, due anni di affinamento in barrique, batonnage e imbottigliamento non filtrato sono standard. I vini di punta - un'eccezione in Sudafrica - vengono venduti solo dopo uno o tre anni di bottiglia. Nel caso del Pinot nero, il tempo necessario è ancora maggiore. Il 2003 è stato imbottigliato ma non ancora messo in commercio - e potrebbe non lasciare mai l'azienda. "Quando andiamo sul mercato con il Pinot, deve essere davvero buono", sorride Jeanette Bruwer. "E fino ad allora, ce lo berremo da soli".



P.S. Nella modesta Robertson, le cose stanno migliorando anche dal punto di vista turistico. Sono già stati aperti alcuni bed & breakfast e l'azienda vinicola Bon Courage sta provvedendo a soddisfare il crescente numero di visitatori con il proprio ristorante. La stessa proprietaria ama servire il Gewürztraminer Special Late Harvest come dessert; la giovane enologa e ristoratrice si chiama Maude e il suo cognome è, come dovrebbe essere in Robertson: Bruwer, naturalmente.

Clicca qui per la seconda parte: "Nel paese delle mele".

Clicca qui per la terza parte: "L'Estremo Oriente".

Informazioni sulle tenute

Springfield Estate, Robertson, tel. 0027/23-6263661,
www.springfieldestate.com

Quando, Bonnievale, tel.0027/23-6162752,
www.quando.co.za

Cantina Vruchtbaar, Robertson, tel. 0027/23-6262334,
vruchtbaar@mweb.co.za

Tenuta Bon Courage, Robertson, tel. 0027/23-6264178,
www.boncourage.co.za

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