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Blattner Lo svizzero Valentin Blattner è un pioniere nella selezione di vitigni resistenti ai funghi. Le varietà Piwi di successo come il Cabernet Jura, il Cabernet Blanc, il Réselle, il Sauvignac e molte altre provengono dalle sue ricerche. I suoi colleghi lo chiamano un genio intrepido e un armeggiatore, e il suo lavoro è ancora oggi all'avanguardia. Raffaella Usai ha parlato con Valentin Blattner della sua instancabile ricerca di varietà sempre migliori.

Perché ha iniziato ad allevare varietà di piwi?

Blattner: Da giovane, sono andato nella Svizzera francese per un anno subito dopo la scuola, in realtà per imparare il francese, ma lì ho lavorato per un viticoltore. Mi è piaciuto lavorare nel vigneto, ma sono diventato rapidamente disgustato dall'irrorazione settimanale delle viti. Mi era chiaro che non volevo fare viticoltura in queste condizioni. Quindi, ho dovuto trovare un'alternativa e ho iniziato a coltivare le mie varietà.

Era il suo primo contatto con il vino allora?

Blattner: No, il mio bisnonno aveva alcune varietà ibride allevate da Eugène Kuhlmann negli anni '30 nel suo giardino e ne faceva anche il vino, il che era abbastanza normale nella mia regione d'origine intorno a Basilea. Ma a un certo punto, le viti ibride sono state vietate in tutta Europa.

Lei vive in un piccolo villaggio nel Giura svizzero. Come sei finito lì?

Blattner: Nel 1985 ho allevato la mia prima varietà dalle viti Kuhlmann del mio bisnonno, ma mi è stato proibito di piantarle. Ecco perché mi sono trasferito nell'allora nuovo cantone del Giura, dove non solo mi è stato permesso di allevare le mie varietà, ma anche di coltivarle. Sono praticamente andato al manicomio (ride). A Jura ho poi fatto il vino con le mie varietà.

E siete stati anche in grado di vendere il vino?

Blattner: Sì, certamente! Il consumatore è davvero affamato di nuovi prodotti.

Cosa ti ha affascinato così tanto delle varietà di Piwi?

Blattner: All'inizio, volevo distinguermi dalla concorrenza e offrire vini che gli altri non avevano. Inoltre, potevo produrre più economicamente con i Piwis e quindi avevo un margine maggiore. Ho usato il tempo che gli altri passavano sul trattore a spruzzare pesticidi per spiegare i miei vini ai clienti. I Piwis combinano molti vantaggi: meno irrorazione, meno sforzo, meno compattazione del suolo, più tempo per altre cose. Ma naturalmente mi preoccupo anche di un obiettivo più grande: nell'agricoltura moderna, tutto è tenuto in vita solo artificialmente. Senza fertilizzanti, senza pesticidi, tutto morirebbe. L'abbiamo visto decenni fa, ma nessuno ha fatto niente. La viticoltura si sta uccidendo. E ho lottato contro questo per quasi 40 anni. Integro la vite in un ecosistema esistente, cioè nella comunità vegetale locale con tutte le sue creature, insetti, serpenti e topi. In un ecosistema intatto, tutto fila liscio e quindi non c'è bisogno di grandi interventi.

Nell'agricoltura moderna, tutto è tenuto in vita artificialmente.

Come si fa ad allevare una varietà di piwi?

Blattner: Molto semplice! Come le api. Prendo il polline e porto così le proprietà di resistenza di una varietà robusta nella varietà di qualità. Poi semino i semi e osservo quali piante si ammalano e quali no. Quelli sani hanno le predisposizioni alla resistenza. E poi vedo quanto sono buoni questi geni.

Ci vogliono circa 15 anni dall'inizio dell'allevamento all'approvazione. Perché ci vuole così tanto tempo?

Blattner: Perché la carta è paziente. È un enorme sforzo burocratico. Tecnicamente, sarebbe possibile in tre anni e poi la varietà potrebbe essere propagata in vitro in laboratorio. Ma prima devi dimostrare che è una buona varietà, che l'hai allevata tu stesso, devi, devi, devi.... Se non ci fossero così tanti ostacoli burocratici sulla mia strada, potrei lanciare una nuova varietà in cinque anni.

È davvero così semplice?

Blattner: Se trovi un meccanismo di resistenza contro Oidium o Peronospora e sai come viene ereditato, è facile. Trovarlo è difficile. Ma per ottenere una varietà davvero buona, bisogna sapere cosa si sta facendo. I funghi non sono stupidi. Trovano un meccanismo di resistenza, quindi dobbiamo mettere delle barriere diverse. Per fermare un fungo a lungo termine sono necessari almeno due, tre o quattro meccanismi.

Sei costantemente alla ricerca di nuove varietà?

Blattner: Certo, è come una dipendenza. Vedi sempre nuove possibilità. Questo è l'unico modo per trovare vitigni sempre più resistenti e anche di migliore qualità. La resistenza da sola non basta, la varietà deve anche produrre un vino eccellente.

Come risponde ai critici che sostengono che l'incrocio classico è superato? Molti si affidano alla cisgenetica o all'editing del genoma. Cosa ne pensate?

Blattner: Molto semplice: ci sono diversi meccanismi di resistenza e si possono incrociare. Posso sempre incrociare un gene resistente in un Pinot nero senza problemi. Se dovessi farlo con l'ingegneria genetica, sarebbe molto più complicato, il gene potrebbe essere nel posto sbagliato e non funzionerebbe. Come mai la scienza non ha ancora trovato niente di utile e io ho trovato molto? La maggior parte dei colleghi lavora con marcatori che possono essere usati per controllare se i geni resistenti sono presenti. Ma selezionare con questi marcatori è la cosa più stupida che si possa fare. Perché allora si ha una selezione solo per questi determinati geni. In questo modo non si trova un nuovo gene e non si trovano nuove combinazioni. Bisogna prima cercare nella natura e poi guardare dopo con i marcatori per vedere cosa c'è. In queste prove sul campo, si trovano anche piante che possono non avere il marcatore desiderato, ma sono comunque resistenti. Allora avete scoperto di nuovo qualcosa di nuovo.

Le sue varietà sono ampiamente utilizzate oggi. Dove lavori ovunque?

Blattner: Tutti gli europei vengono da me e vogliono che le loro varietà tradizionali siano resistenti. Ed è una buona cosa, perché le mie varietà non sono adatte a tutte le regioni di coltivazione. Per esempio, il Cabernet Blanc è ideale per il Palatinato e la Valle del Reno, ma nell'Europa meridionale sono necessarie altre varietà. Qualche tempo fa, i viticoltori spagnoli sono venuti da me e volevano che incrociassi le loro varietà autoctone Xarello, Macabeu e Parellada con varietà resistenti.

Quindi è possibile incrociare le varietà classiche in modo tale che il loro carattere non venga modificato?

Blattner: Questa è la grande sfida. Xarello, Macabeu e Parellada hanno un aroma relativamente neutro perché sono usati per la produzione di cava. Per mantenere questa tipicità varietale, la varietà resistente non deve avere un aroma distinto, deve solo portare i meccanismi di resistenza. La varietà classica è la madre e quindi dominante.

Ho già detto 35 anni fa che le nuove varietà devono essere migliori di quelle tradizionali! Perché il meglio è nemico del bene!

Cosa dice ai viticoltori che hanno dei pregiudizi nei confronti dei piwis?

Blattner: In un anno come questo, si potrebbe vedere meravigliosamente quali vantaggi hanno le varietà Piwi. Bastava guardare un vigneto di Merlot dove non pendeva quasi più nulla e poi un vigneto con varietà resistenti dove l'uva sana aspettava di essere raccolta. Come viticoltore, dovresti pensare alle alternative. Molti viticoltori si tirano indietro perché non sanno come vendere i vini Piwi. Il produttore deve entrare in contatto con il consumatore e spiegargli che il suo vino, prima di tutto, ha un sapore eccellente e, in secondo luogo, ha bisogno di molte meno irrorazioni. È così che suscita interesse. Ho già detto 35 anni fa che le nuove varietà devono essere migliori di quelle tradizionali! Perché il meglio è nemico del bene! Sia i viticoltori che i consumatori devono essere convinti di questo.

Perché si legge così poco sui vini Piwi?

Blattner: I giornalisti del vino hanno fallito sul tema dei vini Piwi, anche se avrebbero il compito di informare su nuovi argomenti. In passato, le degustazioni alla cieca hanno spesso dimostrato che i vini Piwi possono tenere il passo con i classici vini varietali o sono addirittura migliori. Eppure pochi ne scrivono. Se lasciate che il consumatore assaggi, spesso arriva a una conclusione completamente diversa da quella dei cosiddetti esperti, perché è molto più imparziale.

Quindi lei pensa che il consumatore sarebbe molto più disposto a comprare i vini Piwi di quanto alcuni viticoltori suppongano?

Blattner: Assolutamente. I consumatori di oggi danno molta importanza alla sostenibilità e chiederanno sempre più spesso vini senza residui in futuro. Molti consumatori metteranno in dubbio anche i vini biologici le cui uve sono state irrorate 15 volte. Un Pinot nero prodotto biologicamente è una mucca volante! Ne hai mai visto uno? La tendenza è chiaramente verso vini senza residui. E si possono produrre solo con varietà resistenti.

Foto: ©Vineyard Freytag

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